Výstava Velkých útěků zkoumá, jak se váleční zajatci 2. světové války vyrovnávali s nudou a mučením.

LONDÝN (AP) – Před osmdesáti lety se 76 válečných zajatců ve vězeňském táboře v Německu vydalo na jednu z nejgeniálnějších a nejodvážnějších akcí odporu druhé světové války – tunelování ven do zasněženého lesa.

Pro většinu uprchlíků to tragicky skončilo. Tři se dostali na svobodu, ale ostatní byli znovu zajati a 50 z nich bylo popraveno.

Přesto se událost stala známou jako „Velký útěk“, za což se připisuje ponížení Němců a oslavuje ve filmu z roku 1963 s Stevem McQueenem, který si sice s realitou trochu pohrál, ale stal se legendou.

Jen málo lidí se během války dokázalo tak odvážně vydat na svobodu, ale výstava, která se ve středu otevřela v U.K. Národním archivu v Londýně, využívá 80. výročí útěku jako vstupní bod k prozkoumání útěků všech druhů – některé fyzické, jiné kreativní – aby zmírnila nudu a utrpení v zajetí mezi válečnými zajatci a civilisty v internačních táborech v Evropě a Asii.

„Museli vydržet v těch zařízeních tak dlouho, jak to trvalo,“ řekl Roger Kershaw, jeden z kurátorů výstavy „Velké útěky: Pozoruhodní váleční zajatci druhé světové války.“ „Neměli tušení, kdy válka skončí. Takže se mnozí z nich ponořili do psaní.“

Výstava, která potrvá do 21. července, vznikla poté, co archivy, které obsahují 11 milionů záznamů datujících se do 1 000 let, získaly 200 000 záznamů britských společenství Commonwealthu a spojeneckých válečných zajatců a civilistů, kteří byli během války drženi v zajetí.

Jedna z výstav zobrazuje britského spisovatele P.G. Wodehouse, který v roce 1940 žil ve Francii, když byl zatčen jako „nepřítel“ a odvezen do tábora v Polsku, kde byl držen téměř rok. Během svého věznění přemluvil velitele, aby mu sehnal psací stroj a napsal dvě romány, včetně „Peněz v bance“.

Na výstavě je vystavena kopie knihy spolu s kartou vězně, na které je špatně napsáno jeho jméno, a článek o jeho životě jako vězně v Saturday Evening Post.

ČÍST  Japan Airlines: Jak cestovní letadlo vzplálo plameny

Výstava také zahrnuje artefakty německých občanů zatčených v Británii jako nepřátelských cizinců a poslaných do internačního tábora na ostrově Man. Když vstoupila do války Itálie, tábory se přeplnily a asi 12 000 internovaných bylo převezeno do Austrálie a Kanady.

Židovský uprchlík Heino Alexander, který se narodil v Německu, v deníku popsal pekelnou 58denní cestu z Liverpoolu do Sydney s 2 500 dalšími na palubě pasažérské lodi jménem HMT Dunera. Popisoval stísněné podmínky života pod palubou za ostnatým drátem, kde psal o stýskání a jak mu chyběla jeho „milovaná“ manželka. Řekl, že neměli žádné hygienické zařízení, mýdlo ani kartáčky na zuby.

„Během prvních dnů jsme se nemohli ani dostat na horní palubu, abychom mohli trochu popadnout čerstvý vzduch,“ napsal.

„Lidé byli okradeni, zavazadla byla vyhozena přes palubu,“ řekl Kershaw. „Židovští uprchlíci byli ubytováni na lodi vedle příznivců nacistů. Takže tam bylo hodně tření. A loď se jen těsně vyhnula torpédování. Byla to hrozná cesta.“

V Asii, poté, co Japonci dobyli Singapur v únoru 1942, bylo v táboře Changi internováno asi 50 000 vojáků a civilistů, převážně Britů a Australanů.

Olga Morrisová byla tehdy 9 let, když byla internována se svou rodinou. Ona a další skautky sebraly oděvní kousky, jako jsou kalhoty, a vystříhaly z nich hexagonální tvary, které potom sešily dohromady a vytvořily přikrývku, kterou daly své vůdkyni s vyšitými jmény na nášivkách. Přikrývka je vystavena ve zarámované podobě na stěně výstavy.

Ronald Searle, britský voják, byl poslán do tábora Changi jako válečný zajatec, než byl převezen do thajské džungle, aby pracoval na stavbě Thajsko-barmanské železnice, kde výbuchy cholery za týdny snížily počet v některých táborech o polovinu. Searle přežil několik nemocí a našel mír tím, že tajně vytvořil 300 kreseb, které dokumentovaly život jako vězně a krutost jeho vězňů.

ČÍST  Co je Hamas a proč bojuje s Izraelem v Gaze? (Translation: Co je Hamas a proč bojuje s Izraelem v pásmu Gazy?)

„S opřením se o plot, pod kokosovými palmami, jsem se – po dobu alespoň půlhodiny – přenesl na jiný, méně špinavý ostrov,“ řekl.

Zatímco v mnoha těchto situacích byl skutečný útěk nemožný, byla v roce 1939 založena tajná britská agentura Military Intelligence 9 (MI9), která měla za úkol vycvičit vojáky, co mají dělat, pokud jsou odříznuti od svých druhů, a jak útěk z zajetí, pokud jsou zajati.

„Kolik z vás se ptáte, pomysleli jste na to, co byste dělali, kdybyste byli zajati?“ říká jeden tajný dokument z přednášky nazvané „Vaše povinnost“. „Skutečná odpověď je – NEBUĎTE ZAJATI.“

MI9 – která prý inspirovala Q, mistra vynálezce ve filmech o Jamesi Bondovi – vytvořila uniformy se skrytými kapsami na kompas, hrací karty s ukrytými mapami a leteckou botu s ukrytým nožem uvnitř, který mohl být použit ke stříhání horní části tak, aby vypadala jako obyčejná bota.

V prosklené vitríně se nachází některé z těchto předmětů nebo diagramy a MI9 „bible“ o technikách úniku a útěku, která obsahuje zdánlivě nevinnou fotografii královského námořního pilota.

Spolukurátor Will Butler zjistil, že fotografie, kterou Flight Lt. Peter Gardner poslal své matce, obsahovala téměř mikroskopickým písmem tajnou zprávu