Tragédie, odolnost a zázrak vypálené botanické zahradě v Chile

V pátek odpoledne se několik set lidí potulovalo idylickými prostorami národní botanické zahrady v Chile, většinou nevědomých toho, že jen za několika kopcemi a dálnicí na něji zuřivý lesní požár míří. Nebezpečí se rychle stalo zřejmým. Strážci začali na motorkách projíždět parkem a křičet na návštěvníky, aby se okamžitě vydali na únikové cesty. Ale mnoho z nich se tam dostalo, když už oheň dorazil. „Nad námi se valil hustý černý dým, takže jsme si lehli na trávu přímo u vchodu,“ vzpomíná Alejandro Peirano, ředitel parku, v pondělním rozhovoru. „Jeden z mých strážců se na mě otočil a řekl: ‚Pane řediteli, zemřeme?'“ Jiní tři strážci se zatím snažili zachránit kolegyni, Patricii Arayu, 60letou správkyni skleníku, která žila v parku a starala se o své dva vnuky a 92letou matku. Dosáhli brány její chaty, ale oheň se blížil. „Cítil jsem, jak se mi na zádech pálí. Zjistil jsem, že na mě padají hořící kusy kůry,“ řekl Freddy Sánchez, 50 let, v pondělí stojící na stráži u vstupu do parku. „Museli jsme se otočit,“ řekl. „V tu chvíli tělo jen touží najít únik z tepla.“ Skupina, která se schoulila na předním trávníku, přežila – jakýmsi zázrakem, protože 98 procent z téměř 1000 akrů zahrady bylo zničeno. Paní Araya, její matka a dva vnuci nebyli tak šťastní a stanuli tak mezi 122 potvrzenými oběťmi jednoho z nejhorších výbuchů požárů v moderní historii. V pondělí pokračovaly úřady s detektory mrtvol ve vyhřátých 40 čtverečních kilometrech zničených pátečními požáry v provincii Valparaíso, oblíbené turistické oblasti poblíž středního pobřeží Chile. Také vyhodnotily širší škody, včetně asi 15000 domů a jednoho ze skvostů Chile: 107letého Národního botanického parku Viña del Mar. Botanická zahrada, která se rozkládá na 1,5 čtverečního kilometru, je jednou z největších na světě a je také klíčovým střediskem ochrany a výzkumu regionu. Během desetiletí zaměstnanci vybudovali a studovali rozmanitou zahradu s více než 1000 druhy stromů, včetně některých z nejvzácnějších na světě. Kvůli izolované geografii Chile, které je zasazeno mezi Andy a Tichým oceánem, je země domovem mnoha endemických druhů rostlin, což znamená, že se v přírodě nevyskytují nikde jinde. Zahrada sehrála klíčovou roli při zachování těchto druhů, včetně mnoha vzácných kaktusů. Má také léčivé rostliny, exotické rostliny z Evropy a Asie, velkou sbírku druhů z odlehlých Juan Fernándezových ostrovů v Tichém oceánu a některé z posledních známých stromů Sophora toromiro, které jsou původní na Rapa Nui, neboli Velikonočním ostrově, ale v přírodě již vyhynuly. „Je to strašná ztráta. Ročníky a ročníky výzkumu, který v té zahradě provedlo mnoho lidí, se v ní chovaly speciální sbírky,“ řekla Noelia Alvarez de Roman, specialistka na Latinskou Ameriku v Botanic Gardens Conservation International, globální síti botanických zahrad. Pan Peirano řekl, že park byl v minulosti požáry poškozen, a to v roce 2013 a 2022, kdy shořela asi čtvrtina plochy. „Jsme na to zvyklí. Každý den hlídáme nejcitlivější oblasti, čistíme a vzděláváme lidi,“ řekl. „Ale tenhle požár byl naprosto neočekávaný,“ dodal. „Nikdy jsme nic podobného neviděli.“ Pan Peirano zdůraznil, že ztráta životů je mnohem ničivější než fyzická škoda. Paní Araya pracovala v parku asi 40 let a tento týden měla plánovanou novou svatební obřad s dlouholetým partnerem a poté společnou dovolenou, řekl pan Peirano v televizním rozhovoru. Už v pátek si vzala volno a její vnuci ve věku 1 a 9 let přijeli předtím, než se přestěhovali. Úřady v pondělí opakovaly, že požáry byly úmyslně založeny. Rodrigo Mundaca, guvernér provincie Valparaíso, novinářům řekl, že úřady zjistily, že alespoň jeden velký požár začal v pátek kolem 14:00 na čtyřech různých místech jen pár metrů od sebe. „Myslíte si, že by to mohlo být spontánní, přirozené? Ne,“ řekl a dodal, že národní lesní zaměstnanci předešlý den uhasili úmyslně založené požáry. „Proto dnes říkám, že zde je zřejmý záměr a doufáme, že úřady najdou viníky.“ V neděli byly zadrženy dvě osoby podezřelé ze pokusu o založení požárů poblíž botanické zahrady, ale později byly propuštěny, protože policie uvedla, že nemá dostatek důkazů. Úřady uvedly, že budou nadále udržovat noční zákazy v rámci svého vyšetřování a obnovy po požárech. Vysoké teploty a suché podmínky před požáry vytvořily nebezpečné podmínky v Chile. Cyklický klimatický jev známý jako El Niño přispěl ke zvýšení teplot a sucha v částech Jižní Ameriky a globální změna klimatu také obecně zvýšila teploty. Silné větry v pátek způsobily rychlé šíření požárů, překvapily úřady a uvěznily mnoho lidí při pokusu o útěk ze svahovitých osad. V pondělí hasiči požár z velké části zvládli. V botanické zahradě stále visel kouř z hořících eukalyptových lesů, zatímco pracovníci řezali padlé stromy motorovými pilami a vrtulníky s obrovskými kbelíky vody létaly nad hlavou. Pan Peirano byl jasně zarmoucený, nazval spálené zahrady za sebou „pokladem pro Chileance“, ale také byl rozhodný, že les opět vyroste. „Domác

ČÍST  Stopy na požárech v Chile a povodních v Kalifornii: El Niño a oteplování