Super Bowl 58: Jak se Las Vegas zamilovalo do velkého sportu

Hokejoví Golden Knights uspořádali 58sekundovou vzpomínku – jednu sekundu za každou oběť – než kanadský obránce Deryk Engelland, který ve Vegas žil 14 let, přednesl vášnivý projev. Ten také trval přesně 58 sekund.

„Jako vy všechny, jsem hrdý, že mohu říct, že Las Vegas je mým domovem,“ začal Engelland, když se na něj zaměřilo světlo na ledě před plným hledištěm s kapacitou 18 000 diváků.

„Tady jsem poznal svoji ženu. Naše děti se tu narodily. Vím, jak speciální je tohle město.“

„Děkujeme všem statečným záchranářům, kteří neúnavně a statečně pracovali během této tragédie.“

„Rodinám a přátelům obětí říkáme, že uděláme vše, co je v našich silách, abychom vám pomohli a abychom se společně uzdravili. Jsme silní pro Vegas.“

Engelland po projevu uvedl, že pravděpodobně nikdy nemluvil „s najednou víc než s 20 kluky“. Bez ohledu na to byl ale týmový rozhovor, který vyjádřil emoce celého města.

„Bylo to úžasné pro kluka, který je obvykle docela plachý,“ řekl Bubolz. „Během té chvíle ticha jsem slyšel, jak lidé dýchají. To mi navždy zůstane v paměti, jak temné to bylo.“

Potom Golden Knights vstřelili čtyři góly v prvních deseti minutách, druhý z nich byl výjimečným dílem Engellanda.

„Byl to magický okamžik,“ řekl Bubolz.

„Během těch tří hodin se lidé odpoutali od masové vraždy, která se stala doslova za rohem, a jen si užívali hokej, i když nikdy předtím na žádný zápas nešli.“

Golden Knights vyhráli 5:2 a vyhráli osm ze svých devíti prvních zápasů, obnovujíc tak vzrušení, které tým budoval před touto tragédií.

Tým byl založen ve Vegas, nikoli přestěhován, a tak se stalo heslo „Vegas Born“ jejich „DNA prohlášením“, oslovujíc pýchu těch, kteří ve městě žili ještě před jeho rozkvětem.

ČÍST  Jak televizní pořad přinutil Británii odhalit devastující skandál pošty

Všem 14 000 majitelům sezónních vstupenek také darovali zdarma dresy, což vedlo k „neuvěřitelnému“ zvýšení prodeje v obchodech, protože ostatní obyvatelé města viděli dresy a chtěli se na tom podílet, zejména když tým pokračoval ve vítězném tažení.

„Něco opravdu jedinečného a speciálního se stalo, vytvořila se rychle pouto,“ říká Bubolz. „Tímto způsobem nás tragédie spojila. Ze zoufalství vznikla spojitost a lidé si zamilovali tyto hráče.“

Na posledním domácím zápase základní části sezóny Golden Knights vyvěsili prapor s nápisem Vegas Strong, 58 hvězdami a jmény obětí. Také vyřadili číslo 58 z dresů.

Tým nejen že zajistil nepravděpodobnou účast v play-off, ale dokázal také pozoruhodně postoupit až do finále Stanley Cupu, kde prohrál 4:1 s Washingtonem v sedmi zápasech.

Na konci té první sezóny Engelland získal ocenění za vůdčí schopnosti od NHL, a to nejen díky svému projevu. On a jeho žena Melissa pozvali lidi postižené střelbou na domácí zápasy během celé sezóny, setkali se s každým hostem a poděkovali jim.

Řekl: „Bez ohledu na to, co v kariéře dokážu, tenhle projev bude asi největším okamžikem mé hokejové kariéry.“