Studenti středních škol protestují ve školách Sandburg, Stagg a Reavis ve prospěch zastavení palby v Gaze.

Stovky studentů opustily své střední školy ve střední části předměstí v pátek odpoledne, aby upozornily na násilí na Středním východě a vyjádřily podporu trvalému příměří mezi Izraelem a Hamasem.

Během odpolední demonstrace byly školy William Claude Reavis, Amos Alonzo Stagg a Carl Sandburg v bezpečí. Policisté a zaměstnanci zabezpečili okolí škol a neumožnili médiím a vnějším osobám přístup na pozemek. Nicméně, když se 30minutová demonstrace na Sandburgu v Orland Parku skončila, několik studentů s úzkými vazbami na násilí na Středním východě odešlo z pozemku školy.

„Řeknou nám, abychom mlčeli, řeknou nám, že nemůžeme mluvit o ničem, co se děje v Gaze,“ řekla Rayanne Gaghamin, juniorka ze Sandburgu, která pomohla s organizací protestu. „Všichni učitelé jsou tajní, v naší škole nenacházíme žádný komfort nebo prostor. Tímto jsme chtěli říct: ‚Hele, jsme tady.'“

Podle Jennifer Watermanové, ředitelky komunikace středního školského obvodu 230, do kterého patří Stagg a Sandburg, budou studenti, kteří se zúčastnili protestu, čelit „přirozenému důsledku“ – budou zaznamenáni jako nepřítomní ve třídě. Úředníci se dozvěděli o plánech již v průběhu týdne a vypracovali plán bezpečnosti, dodala Watermanová.

Gaghaminová uvedla, že ona a další vedoucí osobnosti demonstrace předem oznámily škole své plány, protože bez zapojení školy by mohly nastat závažnější následky a studenti by se nemuseli zúčastnit.

Gaghaminová uvedla, že ředitel Sandburgu Derrick Smith zabránil studentům v průvodu před školou a nařídil jim zůstat na fotbalovém hřišti.

To zabránilo viditelnosti, protože fotbalové hřiště je více než 100 yardů od veřejného majetku a za několika vrstvami plotu, což způsobilo, že palestinské vlajky byly sotva viditelné a jejich pokřiky nebyly slyšet.

„Volná, svobodná Palestina!“ znělo jako šeptání vedle hluku dopravy a jakákoli výzva k akci byla nesrozumitelná.

Přesto Neveen Muza, 16 let, řekla, že chápe, proč škola zvolila tento přístup. Bezpečnost je prioritou a škola by nesla odpovědnost, kdyby se něco stalo. Avšak to, co ji frustruje, jsou nedávné zkušenosti s učiteli a spolužáky, kteří vyvolávají pocit osamělosti u studentů s vazbami na Palestinu.

ČÍST  Izraelské ženy bojují na přední linii v Gaze poprvé

Během nedávné hodiny ekologie musely Muza a její přítelkyně Shaymaaa Schuaibi, 16 let, vybrat zemi, na kterou budou dělat projekt. Vybraly Palestinu, ale byly jim řečeno, že si musí vybrat jiné místo, protože Palestina není země. Ačkoli to je pravda, uvedla, že tato výroky měla za cíl delegitimizovat existenci Palestiny.

„Nikdy jsme nedostaly žádnou omluvu,“ řekla Muza.

Podle Shaymaa Shuaibi, 16 let, byly otázky týkající se Středního východu v škole řešeny odlišně než jiné problémy kolem světa.

„Když se stalo něco na Ukrajině, dostali spousta dětí podporu, domů byly zaslány e-maily, na rozhlasu byly řeči,“ řekla Shuaibi. „Děti byly podporovány během celé této věci, učitelé se s žáky bavili a říkali věci jako ‚Oh, jsem tady pro vás, cítím s vaším lidem.'“

Od 7. října, kdy Hamas napadl 1 200 Izraelců a vzal do zajetí stovky dalších, Izrael odpověděl leteckými údery, které zabily 27 840 Palestinců, podle ministra zdravotnictví v Hamádově oblasti.

Na rozdíl od toho tato válka nebyla diskutována ve třídách.

„Když někdo na hodině něco zmínil, učitel řekl: ‚Nyní o tom nemůžete mluvit,'“ řekla Shuaibi.

Muza se narodila v této oblasti a má tam domov, kam každé léto jezdí se svou rodinou. Zná lidi, kteří ve válce zemřeli. Gaghaminová také byla v této oblasti a ona a Shuaibi mají rodinu a přátele, kteří tam stále žijí, někteří uprchli do Jordánska.

„Necítili jsme žádnou podporu,“ řekla Shuaibi.

Podle svědků a účastníků z každé ze tří škol odešlo asi 100 studentů. Studenti na Reavisu uvedli, že to udělali, protože mají pocit, že se o tom, co se děje, nediskutuje dostatečně.

Na Stagg High School v Palos Hills vedl student skupinu v pokřicích „Volná, svobodná Palestina.“ Ale přístup ke všem školám byl podobně omezen.

ČÍST  Boje se stupňují v jižní Gaze a jejím hlavním městě, Khan Younis.

„Studenti neztrácejí svá ústavní práva, včetně svobody projevu, u školních bran a mohou se zapojit do protestních akcí v určitých mezích, pokud nejsou rušivé pro vzdělávací prostředí a nezpůsobují bezpečnostní obavy,“ uvedla Watermanová ve svém e-mailu.

Pro vedoucí protestu ze tří škol a Chicago Youth for Justice je zvyšování povědomí o dopadu války na civilisty a vyvíjení tlaku na politiky, aby požadovali příměří, součástí jejich mise.

Ale studenti na Sandburg High School v Orland Parku řekli, že mají ještě jednu motivaci: přitáhnout pozornost jednoho konkrétního muže.

Starosta Orland Parku Keith Pekau nedávno učinil výroky na jednání obecní rady, které byly kritizovány arabsko-americkými občany, kteří podporují usnesení vyzývající k příměří v Gaze.

„Doufám, že to uvidíte,“ řekla Schuaibi. „Když na vás přijde mládež, tak víte, že jste něco udělali špatně.“