Stopy na požárech v Chile a povodních v Kalifornii: El Niño a oteplování

Dva vzdálené kouty světa, známé svým mírným klimatem, jsou zasaženy smrtícími katastrofami. Lesní požáry zabily více než 120 lidí, když se přehnaly lesnatými svahy v Chile, a rekordní deště způsobily zaplavení řek a vyvolaly sesuvy půdy v jižní Kalifornii.

Za těmito riziky stojí dvě silné síly: klimatická změna, která může zesílit jak déšť, tak sucho, a přírodní meteorologický jev známý jako El Niño, který může také zvýšit extrémní počasí.

V Kalifornii meteorologové několik dní varovali, že neobvykle silná bouře, známá jako atmosférická řeka, nabírá sílu kvůli mimořádně vysokým teplotám v Tichém oceánu. Deště začaly o víkendu a několik okresů bylo v nouzovém stavu. V pondělí varovali úředníci, že oblast Los Angeles by mohla být zasažena množstvím srážek odpovídajícím celoročnímu úhrnu srážek za jeden den.

V jižní polokouli Chile se potýká s suchem již téměř desetiletí. To vytvořilo podmínky pro pekelný víkend, kdy vypukly požáry uprostřed vážné vlny veder. Prezident od té doby vyhlásil dvoudenní národní smutek a varoval, že počet obětí zničujících požárů by se mohl „výrazně zvýšit“.

Jak povodně, tak požáry odrážejí extrémní rizika počasí způsobená nebezpečnou kombinací globálního oteplování, které je především způsobeno spalováním fosilních paliv, a letošního El Niña, cyklického meteorologického jevu charakterizovaného přehřátím Tichého oceánu poblíž rovníku.

Katastrofy v Chile a Kalifornii následují po nejteplejším roce na pevnině i v oceánech. Podle Národní úřadu pro oceán a atmosféru se pravděpodobně blíží k jedněm z pěti nejteplejších let v historii.

„Tato synchronizovaná požáry a povodně v Chile a Kalifornii jsou určitě připomínkou extrémních povětrnostních podmínek a jejich dopadů v jinak příznivých středomořských klimatických podmínkách,“ uvedl v e-mailu John Abatzoglou, klimatolog na Kalifornské univerzitě v Mercedu. Klimatické proměnné spolu s účinky El Niña jsou „hlavními nástroji orchestru pro jednotlivé extrémní události“, řekl, „s bicími palicemi klimatické změny, které se stále více ozývají s každým uplynulým rokem“.

ČÍST  Syrská propagace falešně zobrazuje Gazu

V případě Kalifornie mimořádně vysoké teploty v Tichém oceánu zvýšily intenzitu bouří atmosférické řeky, které začaly v sobotu a očekává se, že budou pokračovat minimálně další den. V některých částech Santa Monica Mountains bylo zaznamenáno více než sedm palců srážek během víkendu, což způsobilo sesuvy půdy v některých z nejbohatších čtvrtí Los Angeles.

V pondělí by mohlo v některých částech regionu napršet až 14 palců srážek, což je téměř roční průměr srážek. Městští a státní úředníci vyzvali lidi, aby zůstali mimo silnice. Srážky by mohly dosáhnout vrcholu přibližně v době večerního špičkového provozu.

Obě katastrofy poukazují na to, co někteří odborníci nazývají nepřiměřeným rizikem spojeným s klimatickou změnou. Zatímco do příprav na sucho v Kalifornii byly investovány značné finanční prostředky a pozornost, pravděpodobnost výskytu silných bouří za sebou narůstá v oteplovajícím se klimatu. „Nejsme opravdu připraveni,“ řekl Daniel Swain, klimatolog na Kalifornské univerzitě v Los Angeles, ve videu zveřejněném v pondělí ráno.

„Dosud jsme vážně nepřemýšleli o velkém nárůstu rizika povodní v oteplovajícím se klimatu,“ řekl.

Brett F. Sanders, profesor inženýrství na Kalifornské univerzitě v Irvine, který se zaměřuje na řízení povodní, uvedl, že události atmosférických řek jako ta, která právě zasáhla stát, byly předpovězeny klimatickými modely a představují nové výzvy pro urbanisty.

„Minulostí bylo, že můžeme kontrolovat povodně a omezit, kde k povodním dochází. A mimo to mohli komunity, firmy a obyvatelé pokračovat ve svých aktivitách a nemyslet na povodně,“ řekl Dr. Sanders. „Ale víme nyní, že ve Spojených státech vidíme, že infrastruktura je nedostatečně dimenzována pro zvládnutí extrémního počasí dneška.“

Chile je již desetiletí sužováno extrémními požáry kvůli neúprosnému suchu, které vysušilo lesy a vyčerpalo zásoby vody. Během víkendu přišla vážná vlna veder, která také nesla znaky období El Niña. Během El Niña mohou teplé oceánské teploty v některých částech Tichého oceánu ovlivnit klimatické vzorce globálně, zvyšovat srážky na některých místech a zhoršovat sucho na jiných.

ČÍST  Izraelská armáda tvrdí, že našla stopy rukojmích v podzemním tunelu v Gaze.

Nepomohlo to, že v oblastech Chile postižených vederem a suchem se nacházejí rozsáhlé monokulturní plantáže vysokorychlostně hořlavých stromů blízko měst a obcí. Když vypukl požár, rozšířily se plameny rychle vysokými a horkými větry. Z letových záběrů bylo vidět, jak auta a domy v jedné z nejznámějších turistických destinací v regionu Valparaiso shořely do základu.

Chile není neznámé požárům během horkých letních měsíců. Odhaduje se, že za poslední desetiletí shořelo 1,7 milionu hektarů, třikrát víc než v předchozím desetiletí. Nedávná studie publikovaná v časopise Nature zjistila, že „současný El Niño a sucha a vlny veder způsobené klimatem zvyšují místní riziko požárů a rozhodujícím způsobem přispívají k intenzivní činnosti požárů, kterou jsme nedávno viděli ve středním Chile“.

Vláda letos zvýšila financování požární ochrany. K zamezení nejhorších požárů v posledním desetiletí to však nestačilo.

Sarah Feronová, jedna z autorek této studie, to považuje za příznak toho, co nás čeká. „V některých částech světa se potýkáme s klimaticky podmíněnými katastrofami, na které nejsme připraveni a kterým se pravděpodobně nebudeme schopni plně přizpůsobit,“ řekla.

Raymond Zhong přispěl k reportáži.