Severní Irsko má vůdce Sinn Féin. Je to okamžik zlomu.

Michelle O’Neillová v sobotu s jistotou a klidem sestupovala po mramorovém schodišti v parlamentní budově Severního Irska na okraji Belfastu. Usmívala se, zatímco jí z balkonu přicházelo potlesk od příznivců. Pouze vážnost jejího pohledu vyjadřovala závažnost okamžiku.

Politická strana, kterou zastupuje, Sinn Féin, byla utvářena dlouholetým krvavým bojem irských nacionalistů na území, kteří snili o znovusjednocení s Republikou Irska a zrušení roku 1921, který udržel Severní Irsko pod britskou vládou.

Nyní má poprvé politik Sinn Féin nejvyšší politický post v Severním Irsku, což je zásadní okamžik pro stranu a pro širší region, když se obnovuje vláda sdílení moci. Role prvního ministra byla dosud vždy zastávána unionistickým politikem, který se zavázal zůstat součástí Spojeného království.

„To je den historické změny,“ řekla paní O’Neillová ve svém příspěvku na sociálních médiích, který obsahoval její fotografii na schodišti. „Jsem odhodlána dodávat všem jako první ministryně pro všechny.“

Nápad nacionalistické první ministryně v Severním Irsku, a to ještě z Sinn Féin, strany s historickými vazbami na Irskou republikánskou armádu (IRA), byl kdysi nepředstavitelný.

Ale příběh transformace Sinn Féin – od okrajové strany, která byla kdysi politickým křídlem IRA, na politickou sílu, která vyhrála nejvíce mandátů ve volbách v Severním Irsku v roce 2022 – je také příběhem se měnícího politického prostředí a výsledkem dohody z Velkého pátku z roku 1998, která ukončila desetiletí trvající sektářský konflikt známý jako Problemy.

„Je to určitě symbolicky velmi významné,“ řekla Katy Haywardová, profesorka politické sociologie na Queen’s University v Belfastu. „Říká nám, jak daleko Severní Irsko pokročilo a jakým způsobem byla úspěšná dohoda z Velkého pátku a jakým způsobem se používají demokratické a mírové prostředky k dosažení spolupráce.“

Zatím není jasné, co znamená první ministerský post Sinn Féin pro naděje těch, kteří si přejí znovusjednocení ostrova po století oddělení. Ačkoli Mary Lou McDonaldová, předsedkyně Sinn Féin, která vede opozici v irském parlamentu, minulý týden řekla, že možnost sjednocení Irska je nyní „na dosah ruky“, odborníci věří, že je stále vzdálená.

ČÍST  Čína se setkává se Spojenými státy, aby diskutovala o Fentanylu, ale dohoda má své limity.

V současné době jsou dvě hlavní politické síly na území – unionisté a nacionalisté – uzamčeny v dohodě o sdílení moci, která byla stanovena v dohodě z Velkého pátku. Tato dohoda se rozpadla kvůli otázce, jak politické síly Severního Irska vidí samy sebe po brexitu.

V roce 2022 odešla z vlády Severního Irska vedoucí unionistická strana Democratická unionistická strana (DUP) po vystoupení Spojeného království z Evropské unie, které vytvořilo obchodní hranici mezi Severním Irskem a zbytkem Spojeného království. DUP, která chtěla zajistit vazby na Británii, se obávala, že mořská hranice je prvním krokem k jejich rozdělení.

Bojkot jejího účasti v parlamentu skončil minulý týden poté, co britská vláda souhlasila s omezením celních kontrol, posílením postavení Severního Irska ve Spojeném království a poskytnutím 3,3 miliardy liber, tj. přibližně 4 miliardy dolarů, finančních pobídek.

DUP měla právo nominovat zástupce prvního ministra v sobotu, protože získala nejvíce unionistických mandátů ve volbách v roce 2022.

Role prvního a zástupce prvního ministra jsou oficiálně rovnocenné, ani jeden nemůže jednat samostatně, aby zabránil jedné komunitě v dominanci nad druhou. „Lidé tady rádi říkají, že si nemůžete objednat sponky na papír bez souhlasu toho druhého,“ řekla paní Haywardová. Ale tituly a skutečnost, že role prvního ministra odráží největší počet mandátů, vytváří pojem „první mezi rovnými“.

Jmenování paní O’Neillové nevyhnutelně přineslo hovory o možnosti, že se Severní Irsko jednoho dne znovusjednotí s Republikou Irska.

Odborníci řekli, že zatímco vzestup Sinn Féin může posílit toto uskupení, vzestup strany byl spíše odrazem rozpadu unionistických stran poté, co Británie opustila Evropskou unii, než rozsáhlého vzestupu irského nacionalismu. Aktuální průzkumy naznačují, že většina populace na celém ostrově nepodporuje sjednocení.

„Učinili perspektivu reálnou a brexit pomohl, protože podpora se mírně zvýšila,“ řekl Jonathan Tonge, profesor politiky na University of Liverpool, který se specializuje na Severní Irsko a rozsáhle analyzoval průzkumy k této otázce. „Má to ještě dlouhou cestu,“ dodal s tím, že s volbami v Republice Irska v roce 2025 a možností vlády Sinn Féinu je to „obrovské“.

ČÍST  Mikel Arteta má pouze jedno přání ohledně lednového přestupu poté, co přiznal, že Arsenal si zasloužil prohrát proti Fulhamu.

Upozornil, že před čtvrtstoletím si málokdo dokázal představit Sinn Féin prvního ministra.

Část tohoto úspěchu je dílem paní O’Neillové a paní McDonaldové, které pomohly změnit vnímání strany.

„Tito dva lidé nemají zátěž členství nebo blízkého vztahu k IRA,“ řekl Robert Savage, profesor na Boston College, který je odborníkem na irskou historii. „Jsou mladší, schopní, populární a chápou obavy zejména mladých lidí.“

Paní O’Neillová, 47 let, pochází z významné republikánské rodiny v Corku, kraji na jižním pobřeží Irska. Její otec, který strávil čas ve vězení za členství v IRA, se později stal politikem Sinn Féin. Ale již nyní se snaží prezentovat jako první ministryně pro všechny. Zúčastnila se jak pohřbu královny Alžběty II., tak korunovace krále Karla III. v minulém roce.

Mnoho unionistů spojuje Sinn Féin s jeho historií IRA, stejně jako někteří nacionalisté a ti, kteří se nespojují s žádnou z těchto skupin. Ale zejména mezi mladšími lidmi se strana stává stále atraktivnější.

Ve spolkové republice Sinn Féin získala v roce 2020 největší počet hlasů, částečně tím, že se zaměřila na sociální otázky, jako je bydlení, a postavila se jako alternativa ke stávajícímu stavu. Ale její popularita se nešířila mezi staršími voliči, kteří si pamatují násilí The Troubles.

Z hlediska politických postojů není Severní Irsko již binární společností, jakou bývalo. Demografie se významně změnila, přičemž postupné oslab