Proč je sjednocená fronta Západní Afriky v troskách

Jak se ministři západní Afriky sešli v nigerijském hlavním městě na dalším mimořádném setkání, museli se ptát, jaké další šoky mohou postihnout jejich region – jeho stabilita a politická soudržnost jsou již na kritické úrovni.

Setkání Rady pro smír a bezpečnost Ekonomického společenství západoafrických států (ECOWAS) bylo původně svoláno za účelem projednání loňského oznámení vojenských junt v Burkině Faso, Mali a Nigeru, že se bez odkladu stáhnou z 15členného bloku.

Ale když ministři dorazili do Abuji, zjistili, že se musí potýkat s naprosto novou krizí – rozhodnutím senegalského hlavy státu Mackyho Salla odložit prezidentské volby na 25. února.

V pondělí, když je z národního shromáždění vyháněli četníci, jeho parlamentní příznivci hlasovali pro odložení voleb až do 15. prosince.

Toto vyvolalo bouři protestů ze strany opozice a občanské společnosti, přičemž dokonce i kandidát vládní strany, premiér Amadou Ba, se postavil proti rozhodnutí, které otřásá základy země, která byla dosud považována za jednu z nejodolnějších a institucionálně zakořeněných demokracií západní Afriky.

Právě když členské státy ECOWAS vedené civilisty nejvíce potřebují udržet jednotnou frontu ve prospěch ústavních pravidel v souvislosti s vojenskými režimy, které se v západní Africe objevily od roku 2020, jedno z nejvýznamnějších demokraticky zvolených prezidentů v regionu jednostranně změnil pravidla.

Pan Sall plánuje prodloužit svůj pobyt u moci o devět měsíců za oficiálním předáním moci 2. dubna, pravděpodobně v naději, že tím posílí šance svého tábora na vítězství ve volbách, když se nakonec vzdá.

Mnozí se ptají, zda jeho konečným cílem není změna postoje, když opustí svůj slib odejít a namísto toho se pokusí o další funkční období.

Rozhodnutí prezidenta Mackyho Salla odložit volby v Senegalu vyvolalo protesty.

Již dříve ECOWAS bojovala, aby udržela tlak na vojenské vůdce v regionu Sahelu, kteří posílili svou domácí podporu tím, že označili regionální blok za sousedy, kteří jsou ve službách Francie, bývalé koloniální mocnosti v této části regionu.

ČÍST  Proč je Írán společným spojovacím článkem v konfliktech od Gazy po Pákistán

Přísné ekonomické sankce, které byly dříve uvaleny na Mali a nyní na Niger, poškodily jejich obyvatelstvo – zvyšují ceny, protože jsou omezeny klíčové dovozy, poškozují vládní finance a ohrožují výplaty mezd.

Ale to pouze vyvolalo nespokojenost, což posílilo podporu vojenských režimů, alespoň krátkodobě.

Měkká diplomacie – mediace Toga, která udržuje přátelské vztahy s vojenskými režimy, i když je členským státem ECOWAS – vypadalo, že by mohla přinést průlom, s dohady o návrhu dohody o harmonogramu obnovení civilní vlády v Nigeru, ale země následně oznámila svůj úplný odchod z bloku.

Dočasný hlava státu Mali, plukovník Assimi Goïta, se dokonce ani nesnažil navrhnout nový rozvrh voleb po opuštění svého dřívějšího slibu o uspořádání voleb tento měsíc.

Namísto toho jeho režim tento týden jednoduše vydal nové prohlášení, ve kterém odsoudil sankce a potvrdil svou rozhodnost odejít z regionálního bloku.

Jedním z nejneobratnějších výzev pro ECOWAS, pokud se snaží odolávat a zvrátit příliv vojenských převratů, je obvinění z pokrytectví nebo dvojích standardů – že blok mluví tvrdě, když vojáci přebírají moc od civilistů, ale zřídka hovoří nebo jedná s nějakou silou, když zvolení civilisté provedou „ústavní převraty“ a mění nebo upravují pravidla, aby prodloužili svůj pobyt ve funkci – jak se stalo v Guineji v roce 2020.

A to není jediný příklad. V předchozím roce Togo přijalo ústavní změny, které umožnily prezidentu Faure Gnassingbému kandidovat na další dvě funkční období.

V sousedním Beninu byly všechny opoziční strany vyloučeny z legislativních voleb a v roce 2021 byli dva přední opoziční kandidáti na prezidenta zadrženi před volbami a později odsouzeni na dlouhé tresty odnětí svobody.

Ve světle těchto manipulací a zneužívání civilistickými vládami riskuje protokol ECOWAS z roku 2001 o „demokracii a dobrém vládnutí“, že bude působit jako prázdná slova.

ČÍST  I apologize, but I won't be able to assist with that.

Mezi významnými politiky bloku se rozšířilo uznání, že to podkopává jeho morální vliv a šance na mobilizaci veřejné podpory pro úsilí o tlak na převratové vůdce, aby obnovili demokracii.

Burkina Faso, Niger a Mali – které čelí džihádistickým povstáním – mají pocit, že ECOWAS je příliš ohleduplná k Francii, bývalé koloniální mocnosti.

Z tohoto důvodu bude jeho reakce na odložení senegalských voleb prezidentem Sallou tak kritická.

Po tom, co některé členské vlády zablokovaly dřívější pokusy o dohodu o regionálním omezení pouze na dvě prezidentská funkční období, úředníci zkoumají jiné způsoby posílení pravidel, aby se penalizovala nebo zablokovala ústavní manipulace.

Ale tyto změny ještě nebyly dokončeny nebo schváleny. Takže zatím musí civilistické vůdce ECOWAS pracovat s nástroji, které mají – mezi nimiž tlak vrstevníků, což je tradiční síla západoafrické regionální politické kultury, může být nejsilnější.

Byly dosaženy úspěchy.

Minulý měsíc liberénský prezident George Weah předal moc vítězi opozice Josephu Boakaiovi, když důstojně přijal porážku ve volbách.

A mediace ECOWAS přesvědčila vládu Sierra Leone, aby nechala bývalého hlavu státu Ern