Návštěva britského ministra financí Rishiho Sunaka v Severním Irsku k oslavě dohody

Britský premiér Rishi Sunak si v pondělí udělal neobvyklý vítězný okruh, když navštívil Belfast, aby oslavil obnovení vlády sdílení moci v Severním Irsku. Jeho ministry uzavřely minulý týden dohodu, která vrátila nespokojené unionisty zpět do zemského shromáždění.

Pro pana Sunaka, který se na mnoha dalších frontách potýká s problémy, bylo to vzácné čisté vítězství – významné nejen proto, že ukončilo dvouleté politické zastavení v Severním Irsku, ale také proto, jak někteří analytici věří, že by mohlo posílit Spojené království, které se od Brexitu zdálo být ohrožené rozpadem.

S obnovením vlastní správy v Severním Irsku se podle diplomatů a analytiků posune pozornost pryč od lákavé možnosti sjednocení Severu s Irskou republikou a zaměří se na každodenní otázky, jako je zkracování čekací doby v nemocnicích nebo zvyšování platu zaměstnancům veřejného sektoru.

„Na otázku irské jednoty se vytvořil tlak,” řekla Katy Hayward, profesorka politologie na Queen’s University v Belfastu. „Nic nefungovalo, všechno bylo zničené, takže lidé uvažovali o alternativě. Pokud se instituce začnou znovu fungovat, uleví to trochu.”

To však neznamená, že sen o sjednocené Irsku se vytratil. Irská nacionalistická strana Sinn Fein má největší počet mandátů v zemském shromáždění, což umožnilo jejímu vůdci Michelle O’Neillové, aby byla v sobotu jmenována první ministryní ve vládě, což byl okamžik nabitý symbolikou. Uvedla, že si v dohledné době dokáže představit referendum o sjednocení Irska.

Poprvé od rozdělení v roce 1921, které udržovalo Sever pod britskou vládou, jsou katolíci v teritoriu nejpočetnější skupinou obyvatel. Na jihu naznačují průzkumy, že Sinn Fein, který má zbytkové vazby na Irskou republikánskou armádu, by mohl po příštích volbách vstoupit do vlády.

Nicméně paní O’Neillová ve svém oficiálním projevu po nástupu do funkce první ministryně nezmínila sjednocení Irska. To nebylo náhoda. Jejím cílem je podle analytiků ujišťovat veřejnost, že Sinn Fein – spolupracující s Demokratickou unionistickou stranou, která preferuje setrvání v rámci Spojeného království – může efektivně vládnout.

ČÍST  Návštěva Japonska Kishidy v oblasti postižené zemětřesením, stoupající obavy o nemoci v evakuačních centrech

„Není v jejich zájmu, aby na to stále tlučli,” řekl Bobby McDonagh, bývalý irský velvyslanec ve Velké Británii. „V příštích letech se bude zaměřovat na sdílení moci a to, aby vláda fungovala.”

Podobný motiv má i Demokratická unionistická strana, nebo D.U.P. Po téměř roce vyjednávání s vládou pana Sunaka o zlepšení podmínek obchodní dohody, kterou Británie uzavřela s Evropskou unií jménem Severního Irska, má strana nejlepší argument pro setrvání v unii – ukázat, že s nacionalisty dokáže konstruktivně spolupracovat.

Pro pana Sunaka by období klidu zmírnilo úzkost, která přetrvává od chvíle, kdy v roce 2016 Britové hlasovali pro odchod z E.U. Severní Irsko hlasovalo proti brexitu 56 procenty ku 44 procentům, a v důsledku toho vzniklé napětí – související s jeho neobvyklým obchodním postavením jako části Spojeného království s otevřenou hranicí s Irskem, členem E.U. – rozdělilo unionisty a hrálo v ruky nacionalistů.

Kromě toho změna demografie na severu vyvolala naděje, že jednota Irska by mohla přijít dříve, než se očekávalo.

Podobná situace nastala ve Skotsku, kde silný odpor proti brexitu vyvolal nárůst příznivců odtržení od Spojeného království (Skotové v referendu v roce 2014 hlasovali proti odchodu). Ale i zde se události přiklonily na stranu pana Sunaka: Zatímco podpora nezávislosti zůstává stabilní na hodnotě těsně pod 50 procenty, strana, která pohání tento hnutí – Skotská národní strana – od té doby ztratila podporu poté, co vypukl finanční skandál spojený s jejími bývalými vůdci.

V případě Severního Irska, podle diplomatů, si pan Sunak zaslouží uznání za systematické přepracování dohody zanechané jedním ze svých předchůdců Borise Johnsona, jehož odchodová dohoda s Bruselem na Severu vyvolala nepohodlnou sadu omezení obchodu.

„To, co dělá, je napravování škod, které způsobil Boris Johnson,” řekl Jonathan Powell, bývalý šéf štábu premiéra Tonyho Blaira, který pomohl vyjednat dohodu z Velkého pátku, která zavedla sdílení moci a ukončila desetiletí sektářských sporů v Severním Irsku.

ČÍST  Jak přežít, pokud se ocitnete pohřbeni pod sutinami po raketovém útoku - užitečné rady

Pan Powell rovněž ocenil Juliana Smithe, bývalého ministra Severního Irska, který podle něj vedl tajné rozhovory s unionisty, stejně jako John Bewa, zahraničního poradce pana Sunaka a rodáka z Belfastu, který se intenzivně podílel na snaze změnit postoj unionistů.

Britská vláda svou dohodu s D.U.P. představila jako způsob, jak zajistit, aby jednota Irska zůstala vzdáleným cílem. Ve svém dokumentu o podmínkách dohody uvedla, že na základě nedávných průzkumů „nevidí žádnou reálnou možnost toho, že by referendum o hranici vedlo ke sjednocenému Irsku.”

Podle Dohody z Velkého pátku by Británie byla povinna vyhlásit referendum o tom, zda by Severní Irsko mělo opustit unii, pokud existují jasné důkazy, že v tomto směru má většina podporu na Severu i na Jihu. Na Severu průzkumy ukazují, že lidé by hlasovali proti odchodu s dvouciferným rozdílem. Ale v republice průzkumy ukaz