Kreativní využití zbraní Ukrajinou nese naději i riziko

Ukrajinští představitelé tvrdí, že by Ukrajina měla nadále vyvíjet inovativní způsoby útoku na ruské síly, když se válka blíží do třetího roku. Ale ukrajinské použití střely Patriot na sestřelení letadla minulý měsíc je příkladem toho, jak novátorské taktiky na bojišti mohou být plné rizika i slibů.

Podle amerických úředníků ukrajinské vojenské jednotky nevěděly, že ruské letadlo, které cílili, mohlo přepravovat ukrajinské válečné zajatce.

Patriot je obranný systém, obvykle používaný k ochraně určité lokality a ne k sestřelení letadel. Podle amerických úředníků informovaných o incidentu byl Patriot interceptor poskytnut evropským partnerem a sestřelil ruské nákladní letadlo Ilyushin-76 dne 24. ledna.

Ruské úřady okamžitě tvrdily, že letadlo přepravovalo 65 ukrajinských válečných zajatců, kteří měli být vyměněni za ruské vojáky.

Veřejně američtí úředníci nekomentují, co způsobilo pád letadla, i když úředníci, kteří hovořili v soukromí za podmínek anonymity, potvrdili, že zprávy o použití střely Patriot jsou pravdivé.

Otázka, kdo byl na palubě letadla, není tak jasná. Američtí úředníci neověřili totožnost pasažérů, ale řekli, že je pravděpodobné, že alespoň někteří z nich byli ukrajinští váleční zajatci. Američtí a ukrajinští úředníci tvrdí, že Rusko mohlo přehánět počet obětí.

Pokud by na palubě letadla skutečně byli váleční zajatci, jak se zdá, američtí úředníci uvedli, že ztráta životů je politováníhodná.

Ukrajina se zdála jednat na základě legitimní, ale chybné zpravodajské informace. Letadlo bylo dříve používáno k přepravě střel, což ho činilo cílem vysoké hodnoty pro Kyjev, podle západních úředníků seznámených s touto zpravodajskou informací.

Zatímco Patriot byl odpálen z Ukrajiny, nákladní letadlo spadlo na území Ruska. Někteří američtí úředníci říkají, že podporují Ukrajinu, aby útočila daleko za frontovou linií, ale pouze na ukrajinském území, s ohledem na riziko eskalace, pokud se americká technika používá při útocích na ruské území.

ČÍST  Baerbock z Německa vyzývá k ukončení cyklu násilí na Středním východě

Nicméně američtí úředníci nekritizovali Ukrajinu za použití systému Patriot k cílení na ruská letadla obecně. Místo toho řekli, že to je druh inovace, kterou bude Ukrajina muset přijmout.

Minulý měsíc se američtí vojenští plánovači setkali s ukrajinskými protějšky ve Wiesbadenu v Německu, aby diskutovali o nových taktikách, které by mohly změnit dynamiku války, která se v posledním roce nachází ve slepé uličce.

Jedna otázka je, zda jsou operace s Patriots udržitelné, zejména pokud Kongres přeruší další vojenskou pomoc Ukrajině. Kongresový výzkumný úřad odhaduje, že každý interceptor stojí 4 miliony dolarů. Pokud nebudou k dispozici žádné další americké finanční prostředky, dodávky protivzdušné obrany budou pravděpodobně pod tlakem.

Patriot byl původně navržen pro útoky na letadla, ale po válce v Zálivu byl přepracován tak, aby byl především používán k útokům na taktické balistické střely, které se na bojišti staly častějšími a důležitějšími.

Ukrajinci vrátili Patriot zpět k jeho původnímu účelu jako protiletadlové zbrani. V lednu, předpokládaje, že ruské nákladní letadlo je naloženo střelami, Ukrajinci na něj připravili past. Přesunuli jeden odpalovač Patriot blíže k hranici a vypálili interceptor, když bylo nákladní letadlo v dosahu. Tato taktika, podle amerických úředníků, je kreativní, ale ne revoluční.

Ukrajinští úředníci poprvé vypracovali plán použití Patriotů proti letadlům již na jaře, částečně s cílem zpomalit ruské bombardování. Dne 13. května Ukrajinci tajně přesunuli odpalovač Patriotu do oblasti blízko ruské hranice a sestřelili pět letadel.

Po této operaci Ukrajina tajně přesunula systém Patriot na jih, kde byl použit k sestřelení ruského stíhače Su-35 nad Černým mořem.

Teprve měsíce poté, v listopadu, potvrdila Ukrajina tyto operace a tvrdila, že použití Patriotu načas odrazilo ruské operace.

„Na určitou dobu se zdrželi létání tam, protože si uvědomili, že je to nebezpečné a mohou být sestřeleni,“ řekl novinářům v Ukrajině mluvčí letectva Yurii Ihnat. „Systém Patriot poskytuje takové možnosti.“

ČÍST  Jak klesající populace podporuje rozdělující politiku

Během zimy se tempo operací zdálo opět zrychlovat. V prosinci Ukrajinci tvrdili, že sestřelili pět ruských stíhaček.

Prezident Volodymyr Zelensky řekl, že tyto operace nastavují „správnou náladu pro celý příští rok“ a slibuje, že přijde více. Zatímco Ukrajinci neposkytli podrobnosti o tom, jak sestřelili stíhačky v prosinci, vojenští analytici tvrdí, že pravděpodobně byly použity střely Patriot.

Velitel baterie Patriotu, který hovořil pro The New York Times v prosinci, řekl, že odstrašující účinek baterie Patriotu je významný.

„Když piloti vědí, že je někde v oblasti Patriot, budou si desetkrát rozmyslet, zda tam půjdou pracovat, nebo ne,“ řekl velitel, trvající na tom, aby bylo použito pouze jeho křestní jméno Volodymyr z bezpečnostních důvodů.

I když odmítal diskutovat o konkrétních operacích, řekl: „Patriot již ukázal svůj dosah, opravdu velký dosah, který mu umožňuje sestřelit tato letadla.“

K tomuto článku přispěli Michael Schwirtz v New Yorku, Anton Troianovski v Berlíně, Thomas Gibbons-Neff v Londýně a Eric Schmitt ve Washingtonu.