Kanadští hokejisté čelí slyšení o sexuálním obtěžování

Na aréně Leon’s Centre, kde sídlí juniorský hokejový tým v Kingstonu v Ontariu, se mezi fanoušky, kteří se sešli na zápas, mísí pocit rozhořčení s očekáváním poté, co se dozvěděli, že pět bývalých kanadských hráčů juniorského hokeje – z toho čtyři hráči National Hockey League (NHL) – byli minulý týden obviněni ze sexuálního napadení.

První slyšení pro pět obviněných, kterého se zúčastnili pouze právníci k plánování slyšení konaného koncem dubna, se konalo v pondělí na Ontarijském soudním dvoru spravedlnosti v Londýně, Ontario. Tam se policie, která v roce 2018 provedla vyšetřování, ale nepodala žalobu, plánuje v pondělí odpoledne uspořádat první tiskovou konferenci k případu.

Obvinění vyvolala nevoli mezi fanoušky, kteří se ptají, jak na ně organizace Hockey Canada, národní řídící orgán pro tento sport, zareagovala.

Případ se dostal na veřejnost v květnu 2022 poté, co televizní kanál TSN, který vysílá mistrovství světa juniorů, informoval, že Hockey Canada zaplatila 3,5 milionu kanadských dolarů (2,6 milionu dolarů) na vyrovnání soudního sporu, který žena zahájila poté, co tvrdila, že byla sexuálně napadena osmi hráči juniorské ligy. V době údajného napadení byli všichni hráči členy kanadské juniorské reprezentace.

List The Globe and Mail později informoval, že vyrovnání bylo hrazeno z části z fondů naplněných registračními poplatky za dětské hokejové soutěže.

I když NHL má mezinárodní slávu a uznání, ve mnoha menších komunitách je hokej, kanadský hlavní sport, častěji definován juniorskými týmy amatérských hráčů ve věku od 15 do 20 let.

Obvinění ze sexuálního napadení zní na jména Michael McLeod (26 let), nyní centr týmu New Jersey Devils; Cal Foote (25 let), obránce týmu Devils; Carter Hart (25 let), brankář týmu Philadelphia Flyers; Dillon Dubé (25 let), centr týmu Calgary Flames; a Alex Formenton (24 let), který je na volno ze švýcarského profesionálního týmu a dříve hrál za Ottawa Senators. Pan McLeod čelí dalšímu obvinění z sexuálního napadení „účastí na trestné činnosti“.

ČÍST  Here is the rewritten title in English:'Idan Amedi, Actor from 'Fauda,' Sustains Severe Injuries While Engaged in Battle in Gaza'And here is the translation to Czech:'Herec z 'Faudy' Idan Amedi vážně zraněn při bojích v Gaze'

Hráči byli uvolněni ze svých týmů. Jejich právníci ve zvláštních prohlášeních uvedli, že budou důrazně bránit svou nevinu a odmítli dále komentovat.

Podle žaloby ženy se údajné napadení odehrálo v Londýně, městě asi 120 mil jihozápadně od Toronta. Místní policie se v roce 2018 zabývala těmito obviněními, ale v následujícím roce vyšetřování opustila. Nebyly podány žádné žaloby.

Vyšetřování, které vedlo k pondělnímu soudnímu jednání, bylo zahájeno v roce 2022 poté, co se zveřejnila informace o vyrovnání se soudním sporem.

Ještě předtím, než byl v roce 2022 vyhozen ze své funkce generální ředitel Hockey Canada, Scott Smith odmítl tvrzení, že multimilionový fond, oficiálně nazývaný Národní fond pro rovnoprávnost, byl mechanismem k utajení obvinění proti hráčům. „Důrazně odmítám tvrzení, že jsme toto utajili nebo něco zamlčeli,“ řekl na parlamentním výboru v roce 2022.

Sexuální napadení v hokeji není ničím novým. Nicméně v minulosti se některé z nejznámějších případů týkaly zneužívání trenérů. Bývalý juniorský hokejový trenér Graham James byl v průběhu dvaceti let odsouzen ve třech samostatných případech sexuálního napadení hráčů, včetně Sheldon Kennedyho a Thea Fleuryho, kteří se stali hvězdami NHL.

V rámci vyšetřování, které vedlo k obviněním, provedly Hockey Canada a NHL vlastní šetření, ale žádné podrobnosti nezveřejnily. V pátek Gary Bettman, komisař NHL, uvedl, že liga počká, až soudní proces skončí, což může trvat několik let. Popsal obvinění v případu jako „ohavné, odporné, hrozné a nepřijatelné“.

Pan Bettman uvedl, že není třeba suspendovat bez náhrady čtyři muže, kteří stále hrají za týmy NHL, protože jejich smlouvy končí na konci sezóny.

„Časování je zcela irelevantní,“ uvedl na tiskové konferenci. „Většina jejich platů za tento rok již byla vyplacena.“

Na Leon’s Centre se v pátek sešlo přibližně 3600 lidí, aby vidělo domácí tým Kingston Frontenacs proti Oshawa Generals. Po zápase, který Frontenacs prohráli 5:4, se někteří hráči setkali s fanoušky u autogramového stolu.

ČÍST  20% druhů migrujících živočichů chráněných OSN čelí vymření v důsledku lidské činnosti.

Monica O’Neill, zdravotní sestra, která byla dobrovolnou předsedkyní klubu fanoušků týmu asi 25 let, řekla, že nebude soudit hráče čelící obviněním, dokud jejich případy nebudou projednány ve soudní síni.

„Je to pro mě odporné, protože nevíme, co se děje za zavřenými dveřmi,“ řekla poté, co si někteří fanoušci zapsali přihlášky na autobusový výlet na juniorský zápas do Ottawy. „Ještě nevíme, kdo mluví pravdu.“

Michael McNamara, obyvatel Kingstonu po celý život, který má sezónní vstupenky již 32 let, řekl, že bez ohledu na to, jak se trestní případy vyvinou, kanadští fanoušci nebudou ochotni odpustit řídícímu orgánu.

„Pravda vyjde najevo,“ řekl. „Ale myslím si, že Hockey Canada bude kvůli tomu, jak bylo s tímto případem nakládáno, ostudná – velmi.“