‚Jsme zničeni‘: Lesní požáry na pobřeží Chile zabijí 64 lidí a stovky jsou pohřešovány.

Dny po ničivých lesních požárech, které zachvátily pobřeží Chile, oznámili úředníci v neděli, že zemřelo nejméně 64 lidí a stovky se stále pohřešují. Zároveň varovali, že počet obětí by se mohl exponenciálně zvýšit.

„Ten počet se ještě zvýší, víme, že se značně zvýší,“ řekl prezident Gabriel Boric v neděli a popsal požáry jako nejhorší katastrofu v zemi od ničivého zemětřesení v roce 2010, které si vyžádalo více než 400 mrtvých a přes 1,5 milionu vysídlených.

Tisíce domů byly zničeny v požárech, které začaly v pátek a postupovaly pobřežními kopcemi směrem k letovisku Viña del Mar, hnány silnými větry.

Požáry zachvátily oblast právě ve chvíli, kdy mnozí dovolenkovatelé pobývali ve Viña del Mar ve Valparaísu a zmítaly se osadami na svazích, kde mnoho starších obyvatel nemělo možnost uniknout.

Omar Castro Vázquez, jehož dům byl zničen v osadě El Olivar, řekl, že jedna osmdesátiletá sousedka zahynula v ohni.

„Bylo to spíše jako jaderná bomba než jako požár,“ řekl pan Castro, 72 let. „Nic nezbylo.“

Ničení ve Valparaíso přichází v době, kdy desítky požárů zuří v centrální a jižní části Chile, v důsledku neobvykle vysokých teplot pro tuto dobu roku, jak uvedli úředníci.

Také několik dalších zemí v Jižní Americe bojuje s ovládáním požárů. V Kolumbii vypukly požáry v několika částech země v posledních týdnech, včetně okolí hlavního města Bogotá, v období sucha.

Hasiči také bojují s požáry v Ekvádoru, Venezueli a Argentině.

Cyklický klimatický jev známý jako El Niño způsobil sucha a vysoké teploty v některých částech kontinentu, vytvářející podmínky, které jsou ideální pro lesní požáry.

V neděli ráno se kouř táhl nad svahy nad Viña del Mar. Podél silnice k pobřeží byly spálené zemní bariéry a mosty, a na svazích dál hořely pařeziny. Zčernalá auta ležela na silnicích.

ČÍST  Cesta ruského disidenta plná výzev k získání kanadského občanství

První náznaky naznačují, že evakuační příkazy byly chybné, což podle některých obyvatel mohlo přispět ke zvýšenému počtu obětí.

Fotografie zveřejněné na platformě X, dříve známé jako Twitter, ukazovaly dlouhé řady spálených aut, která se zdála být pohlcena plameny, když se lidé pokoušeli uniknout. To připomínalo nezvládnutou evakuaci během loňského požáru v Lahaině na Havaji.

Pan Castro Vázquez z El Olivaru řekl, že obyvatelé uprchli na místní náměstí, když přišlo upozornění na mobilní telefon kolem 18:00 v pátek. Kromě toho jim nebyly dány žádné další pokyny ohledně nutnosti uprchnout, řekl.

Řekl, že z druhé strany kopce se vznášel černý kouř z botanické zahrady a během několika minut byla jejich komunita pohlcena vysokými oranžovými plameny.

Další obyvatel, Andrés Calderón, 40 let, řekl, že několik lidí v sousedství nechtělo opustit své domovy, protože se báli, že je zloději vykradou.

V pátek dostal upozornění, naskočil do auta a projížděl hustým kouřem, kvůli kterému musel zapnout světla.

„Bylo to jako vstup do pekla,“ řekl Calderón. „Nemohl jsem vidět, vítr mi téměř odháněl auto z cesty. Jen jsem pokračoval v jízdě.“

V neděli byla hustě zastavěná oblast zredukována na sutiny. Okraje silnic byly pokryty plechovými vlnitými střechami a sutinami, všechno bylo zčernalé a zapáchalo kouřem.

Pan Castro, bývalý námořník, řekl, že přišel o veškeré oblečení, věci, dokumenty a část své penze, kterou si vybral hotově.

Obyvatelé si navzájem pomáhali odstraňovat sutiny a spálené spotřebiče ze zbytků domů. Někteří nosili rukavice na motorku, jiní zahradnické rukavice.

„Neplakal jsem, ještě jsem se s tím nesmířil. Soustředím se jen na úklid svého domu a souseda,“ řekl. „Jsme zlomeni.“

Starostka Viña del Mar Macarena Ripamonti řekla na tiskové konferenci v neděli ráno, že do sobotního večera bylo tam 372 pohřešovaných osob. Ujistila, že úředníci zajistí co nejrychlejší odstranění těl těch, kteří zahynuli v požárech.

ČÍST  Indie vysílá námořnictvo po pirátech, kteří napadli loď u somálského pobřeží.

„To jsou naši sousedé, jsou to naše rodiny, jsou to naši přátelé, jsou to lidé z Viña del Mar. To pohybuje celou populaci,“ řekla. „Lidé prožívají tu nejhorší situaci.“

Z Buenos Aires přispěla zpravodajka Natalie Alcoba.