Jak klesající populace podporuje rozdělující politiku

Ve filmu z roku 2000 „Skoro slavní“ režiséra Camerona Crowe, komediálním dramatu o rockových hudebnících z 70. let, jedna postava, kterou ztvárnila Zooey Deschanel, radí svému mladšímu bratrovi. „Poslouchej ‚Tommyho‘ s hořící svíčkou a uvidíš svou celou budoucnost,“ říká. Tuto myšlenku si půjčím do dnešního newsletteru: Když budete zírat na tuto anotovanou mapu s hořící, nebo nehořící svíčkou, uvidíte svou celou budoucnost.

Vytvořená mojí kolegyní Lauren Leatherby, vizuální novinářkou New York Times, která se zabývá demografickými změnami ve světě, mapa ukazuje, jak se očekává, že se do roku 2050 změní počet lidí v produktivním věku po celém světě. Počet lidí v produktivním věku v Evropě se zmenší. Stejně tak tomu bude v Brazílii, Číně, Chile, Japonsku a Rusku, mezi dalšími. A tato změna by mohla mít extrémně negativní důsledky pro tyto společnosti, pokud nebude zmírněna.

Termín „lidé v produktivním věku“ může znít technicky a abstraktně. Jsou to však lidé, kteří pracují v kancelářích a továrnách, na farmách, pečují o nemocné, staré a malé děti. Jsou to ti, kteří mají děti a vychovávají je, kteří staví nové věci a opravují ty staré. Když se tato populace zmenší, tyto činnosti se stávají obtížnějšími, dražšími a méně častými. Ekonomika zpomaluje. Méně placených pracovníků generuje nižší daňové příjmy. S rostoucím věkem populace se stále více lidí spoléhá na vládní sociální zabezpečení a zdravotní péči, což staví tyto důležité programy pod ještě větší tlak.

Tento problém je především o porodnosti. Jak se země bohatnou, lidé mají méně dětí a ukazuje se, že jakmile klesne porodnost, je velmi obtížné ji opět zvýšit. Přestože některé země se pokusily zvýšit porodnost prostřednictvím daňových úlev, finančních bonusů a dokonce ocenění hrdinství pro ženy, které mají mnoho dětí, tyto programy přinesly jen minimální rozdíl.

ČÍST  Gaza se zase stane dominantním tématem britské politiky před předčasnými volbami.

Ale podívejte se na mapu trochu déle a uvidíte jev, který umožnil několika bohatým zemím zmírnit dopady demografických změn: imigrace. Austrálie, Kanada a Spojené státy mají malé zelené tečky, které značí skromný růst populace v produktivním věku. To je především proto, že tyto země přijímají relativně vysoký počet imigrantů, kteří nejenže posilují počet obyvatel při příchodu, ale také mají obvykle více dětí než původní obyvatelstvo. Ve Spojených státech například mírný nárůst porodů od 70. let byl zcela způsoben narozením dětí imigrantům matkám. Podle vládních statistik je imigrace v Kanadě jediným faktorem růstu populace.

Je třeba jasně říci, že imigrace může být vždy jen částečným řešením tohoto demografického posunu. Abychom čísla zasadili do perspektivy, Evropa by do roku 2050 musela absorbovat asi polovinu celkového růstu populace v produktivním věku v Indii, nejlidnatější zemi světa. Čína, která čelí ještě většímu nedostatku, by musela přijmout veškerý růst populace Pákistánu a Nigérie – nejlidnatější země Afriky – a stále by byla o dva miliony lidí pod současnou úrovní.

Zároveň tato mapa silně naznačuje, že schopnost přitahovat a integrovat velké množství imigrantů bude v nadcházejících desetiletích důležitou konkurenční výhodou pro země. Avšak k tomu bude třeba překonat politické překážky, které vyplynou z těch samých demografických změn.

Rafaela Dancygierová, politoložka na Princetonské univerzitě, studuje politiku imigrace a integrace, včetně toho, co podněcuje vzestup protiimigračních extrémně pravicových stran. Zjistila, že mnoho oblastí v Evropě, kde roste protiimigrační politika, sdílí určité charakteristiky: mají stárnoucí obyvatelstvo, méně pracovníků a méně dětí.

„Když lidé mluví o stárnutí populací obecně, označují to jako celostátní jev,“ řekla ve svém rozhovoru. „A to je samozřejmě pravda. Ale pak jsou některé oblasti v zemích, často mimo města, kde je to již extrémně výrazné. Protože mladí lidé odcházejí, pracující lidé odcházejí.“

ČÍST  Rusko označuje bojovníka za lidská práva za „cizího agenta“

Mladí lidé se stěhují do měst a bohatších regionů, aby našli práci, zatímco starší generace zůstává v opouštěných městech a regionech, což tyto oblasti představuje mikrokosmos toho, jak by mohl vypadat budoucí stárnoucí svět. (Můj kolega Jason Horowitz nedávno psal o jednom takovém městě v Itálii.)

Tato změna není nutně nevyhnutelná. V Kanadě vláda uplatňuje politiky na zvýšení imigrace nyní, aby předešla některým demografickým poklesům.

Ale stárnoucí vesnice a města v Evropě a klesající bývalé průmyslové oblasti nabízejí náhled na to, proč mnoho zemí bylo pomalé přijmout přístup zemí, jako je Kanada. Dancygierová a další zjistili, že oblasti, které procházejí depopulací, jsou obzvláště přijímavé k extrémní pravici – což ztěžuje politicky dosažitelné zvýšení imigrace, ačkoli je ekonomicky stále nutnější.

Podle ní proces probíhá následovně: Jak oblasti ztrácejí obyvatelstvo, stát se tenduje stahovat ze svých služeb v regionu. Školy zavírají, protože tam je méně dětí. Zruší se vlaky a autobusové linky, nebo jsou méně časté. Zavírají se nemocnice. Je to místní verze toho, jakým tlakem budou stárnuté země čelit na národní úrovni, pokud bude méně pracovníků, kteří mají podporovat více důchodců.

To situaci ztěžuje z praktického hlediska, ale existuje také psychologický efekt: Lidé se cítí zanedbáváni a nedoceněni politickou elitou.

Extrémně pravicové strany „jsou velmi dobře v odhalování problému a hrávají na stížnosti voličů žijících v těchto oblastech,“ řekla. Ale tyto strany neposkytují reálná řešení problémů demografického poklesu. Namísto toho obviňují imigranty, obviňují uprchlíky a jiné cizince ze problémů regionu.

To vytváří začarovaný kruh, ve kterém problémy depopulace podporují politické strany, jejichž politiky ve skutečnosti ztěžují boj s depopulací – smyčka zkázy