Hrajete fotbal v Abidjanu? Pořiďte si pár Lêkê.

Hrajete fotbal v Abidjanu? Pořiďte si pár Lêkê.

Bohatí hráči národního fotbalového týmu Pobřeží slonoviny odpočívali minulý týden ve svém luxusním hotelu, připravují se na zápas v největším africkém turnaji, když Yaya Camara vyběhl na prašný pozemek a začal svým přátelům posílat jednu přihrávku za druhou.

Opakovaně zvládl míč s nedostatečným nafukováním a pak ho poslal pryč s jeho oblíbenými fotbalovými botami: opotřebovanými plastovými sandály, které jsou dlouho opovrhovány jako tenisky chudých, ale které on a jeho přátelé nosí jako odznak cti.

Lesklé kopáčky jako jeho idoly? Ne, děkuji, řekl pan Camara, hubený osmnáctiletý záložník, který si utřel pot z čela.

„Jak začínali profesionálové hrát, když byli jako my děti? S lêkê,“ dodal, odkazujíc na sandály, které jsou běžné nejen v jeho hře, ale téměř kdekoli, kam si Ivořané položí nohy.

Zatímco nejlepší africké týmy vybíhají na drahé značkové kopáčky na letošním kontinentálním fotbalovém šampionátu Africa Cup of Nations, je v lêkê (vyslovuje se leh-keh), že amatérští hráči vytvářejí nejlepší pouliční fotbal.

Chválí levnější sandály pro jejich praktičnost – „Jsou lehčí, lépe sedí a jsou pohodlnější tam, kde hrajeme,“ jak to pan Camara řekl – ve hrách, které se nekonají na upravených trávních hřištích v lesklých nových stadionech, ale na nesčetných písčitých hřištích, prašných nádvořích a úzkých uličkách.

„Lêkê jsou národní obuví Pobřeží slonoviny,“ řekl Seydou Traoré, jeho nohy odpočívají v oranžové verzi (národní barva), když sledoval nervózní zápas na televizi vtaženou do ulice vedle desítek sousedů a přátel. Mnoho z nich také nosí lêkê.

Není jasné, jak se sandál stal tak populárním v Pobřeží slonoviny. Většina hráčů řekla, že je nosí od malička. Školní děti je nosí do školy. A rozkvétají na nesčetných nohou, když se ulice Abidjanu zaplní vodou během dešťového období.

ČÍST  Čtvrteční zpráva: V Rusku havaroval vojenský letoun

A zatímco se želatinová bota v posledních letech stala trendy ve světě módy, s luxusními značkami jako je Gucci, které si vytvořily vlastní verzi, v Pobřeží slonoviny jsou chic jak z důvodů stylu, tak pragmatismu.

„Kromě kanceláře si je můžete obléknout všude, dokonce na párty,“ řekl pan Traoré, amatérský hráč, který kdysi soutěžil ve druhé lize Pobřeží slonoviny.

Podpatky, obuv na společenské akce nebo kožené sandály zůstávají oblíbenou obuví v kanceláři v Pobřeží slonoviny, jedné z největších ekonomik západní Afriky a domově dynamické střední třídy. Ale přitažlivost lêkê se projevila před pár lety, když se jeden z nejslavnějších zpěváků země stal podnikatelem a objevil se na obálce módního časopisu v západním šedém obleku a bílých plastových sandálech.

Příběh praví, že želatinová sandálová bota vznikla v roce 1946, kdy francouzský nožíř vynalezl původní model jako způsob využití velké dávky plastu, který si objednal na výrobu nožů. Jeho původní tvar – podešev s hroty, kulatý špičky a vrchní části ve tkané koši – se za desetiletí téměř nezměnil.

Francouzská společnost, která nyní vlastní patent, Humeau-Beaupreau, prodává 800 000 párů ročně, uvedl zástupce společnosti. Ale většina lêkê viděných v západní Africe se vyrábí místně; v Pobřeží slonoviny si můžete koupit pár téměř na každém rohu za zhruba 1,50 dolaru.

V nedávném odpoledni Céliba Coulibaly a Saliou Diallo si kupovali nový pár – „chap chap“, jak řekli, nebo uspěchaně – protože měli lístky na vyzvednutí na zápas Cup of Nations, ve kterém hrálo Guinea, domovská země pana Dialla.

Samozřejmě by šli na stadion v lêkê, řekl pan Diallo. „Jsou lehké a pohodlné,“ dodal. „Co bych měl jiného nosit?“

V Pobřeží slonoviny jsou amatérští fotbalisté rozděleni ohledně nejlepšího modelu, který mají nosit – ty s názvem argentinské hvězdy Lionela Messiho nebo ty pojmenované po Basile Bolim, francouzském fotbalistovi narozeném v Pobřeží slonoviny, který skončil s fotbalem předtím, než se mnozí z těch, kteří nyní nosí lêkê, narodili.

ČÍST  Ruský dronový útok v Charkově způsobil smrtící požár

Jako fotbalové boty jsou lêkê krátkodobým závazkem, protože popruhy se často rozbijí po pouhých pár týdnech. Jsou nahrazeny pouze tehdy, když už nedrží nohy, takže opotřebované podrážky jsou znakem hrdosti – důkazem hodin přerušované hry na drsných polích, která jsou místně známá jako Maracana, na počest slavného fotbalového stadionu v Riu de Janeiru. Jizvy a škrábance na nohou způsobené kovovým popruhem jsou zároveň odznakem utrpení a symbolem oddanosti hře, říkají hráči.

„Když přijde chlap s normálními teniskami, vystavujeme si ho: ‚Myslíš si, že jsi profesionální hráč nebo co?'“ řekl Iliass Sanogo, když sledoval skupinu přátel – všichni v lêkê – hrát v zamlženém soumraku.

Prodejci na ulici řekli, že popularita sandálů v barvách vlajky Pobřeží slonoviny (oranžová, bílá a zelená) vzrostla během Africa Cup of Nations.

„Pak jsme začali prohrávat a prodej se zhroutil,“ žertoval jeden z nich, Aboubakar Samaké, když prodával dresy týmů turnaje a všechny druhy zelených a oranžových dobrot, od náramků po lêkê, v rušné čtvrti v Abidjanu.

Pokles prodeje by také mohl být způsoben tím, že pan Samaké, který popsal svou náladu jako „přemáhající“ po jednom zejména bolestivém prohře, neopustil dům dva dny.

„Ale ztráta odvahy není něco, co by se dělo v Pobřeží slonoviny,“ rychle dodal pan Samaké, nyní zpět do práce.

Za pár hodin měl být národní tým Pobřeží slonoviny naplánován na zápas se současným šampionem Cup of Nations, Senegalem.