Finsko volí prezidenta – The New York Times

V neděli budou voliči ve Finsku hlasovat v prezidentských volbách, které přicházejí v době, kdy nejnovější člen NATO čelí hrozbě nepřátelského Ruska.

Volby, které pravděpodobně vyžadují druhé kolo hlasování, jsou pro Finsko prvním novým hlavou státu za 12 let. Země má velmi populárního prezidenta Sauliho Niinistöa, který sloužil dvě volební období a není způsobilý znovu kandidovat.

Niinistö, považovaný za uklidňující sílu, je považován za osobu, která je nejvíce zodpovědná za vstup Finska do aliance NATO, což zanechává novému prezidentovi velké boty, které je třeba zaplnit.

Z pole devíti kandidátů ukazují poslední průzkumy na dva hlavní kandidáty: Alexandra Stubba a Pekku Haavista. Oba jsou známými tvářemi s silnými zahraničněpolitickými zkušenostmi.

Výsledky voleb v neděli se očekávají později v neděli. Pokud žádný kandidát neobdrží více než polovinu hlasů, bude druhé kolo voleb konáno 11. února mezi dvěma nejúspěšnějšími kandidáty prvního kola.

Zatímco většina evropských prezidentů zastává převážně ceremoniální role, Finsko řídí zahraniční politiku a slouží jako vrchní velitel. To pomohlo zviditelnit Niinistöa po ruské invazi na Ukrajinu v únoru 2022 – a utvrdilo jeho schvalovací hodnocení, které přesahuje 90 procent.

„Nejdůležitějším rozhodnutím prezidenta Sauliho Niinistöa bylo vstoupit do NATO,“ napsal v současném vydání finského časopisu Helsingin Sanomat bývalý politický novinář Unto Hämäläinen. „Po desetiletích se jeho období bude na to pamatovat.“

Příchozí prezident nejenže bude srovnáván s Niinistöem, ale také se očekává, že bude muset navázat na jeho odkaz, říkají analytici. Prvním a nejdůležitějším úkolem bude řízení integrace Finska do NATO v obavách z možné ruské agrese a eskalujících napětí v oblasti Baltského moře.

„Očekávání jsou pro nástupce poměrně vysoká,“ řekl Juhana Aunesluoma, profesor dějin politiky na Helsinské univerzitě.

Finsko sdílí 830 mil dlouhou hranici s Ruskem a bojovnou historií. Sousedi se během staletí přeli v několika válkách a Finové mají silné vzpomínky na Zimní válku z roku 1939 a druhou světovou válku, kdy jejich země bojovala se Sovětským svazem a ztratila území. S válkou na Ukrajině pokračující a finskými úřady obviňujícími Ruskem z pokusů o destabilizaci jejich země, říkají analytici, že bezpečnost je hlavní otázkou, která se pohybuje v mysli voličů.

ČÍST  Finsko, které sousedí s Ruskem, plánuje postavit 300 nových střelných polygonů v reakci na rostoucí zájem o národní obranu

To je důvod, proč, říkají, voliči hledají prezidenta s co nejširšími zkušenostmi v zahraniční politice. Kandidátský bazén to odráží.

„I liberální kandidáti přijali linii, která zdůrazňuje vojenskou připravenost a bezpečnost hranic,“ řekla Johanna Vuorelma, výzkumnice na Centru pro evropská studia Helsinské univerzity.

Pan Haavisto kandiduje na prezidenta již potřetí poté, co v minulých dvou volbách prohrál s panem Niinistöem. Jako zakladatel středolevé strany Zelených se pan Haavisto poprvé ucházel o parlamentní volby v roce 1987 a od té doby je stálou součástí finské politiky, působil jako zákonodárce, úředník OSN a v několika vládních funkcích. Nejnověji byl finským ministrem zahraničí v letech 2019 až 2023.

Pan Stubb je také bývalým ministrem zahraničí a bývalým premiérem. Významný člen středopravicové strany opustil finskou politiku v roce 2017 a přísahal, že se nevrátí, ale řekl, že ruská invaze na Ukrajinu změnila jeho názor.

Kandidáti se shodují v řadě zahraničněpolitických otázek, včetně členství v NATO, zajištění hranice země s Ruskem a způsobu, jakým se vypořádat s Moskvou.

To podle analytiků zvýrazňuje rozdíly v jejich osobnostech, které jsou pro voliče ještě důležitější. Od chvíle, kdy se volební kampaň začala plně rozjíždět v letošním létě, kandidáti projížděli Finskem, aby se setkali s voliči ve školách, čerpacích stanicích, nákupních centrech a trzích. Pan Stubb, triatlonista Ironman, se často objevoval na sportovních akcích. Pan Haavisto přijal pseudonym „DJ Pexi“ a při mládežnických akcích mixoval desky, aby přilákal mladé voliče.

Debaty byly důstojné a zdvořilé, na rozdíl od volebních kampaní do parlamentu, které často bývají bouřlivé. Jak pan Haavisto, tak pan Stubb se během kampaně prezentovali jako sjednotitelé, pravděpodobně kvůli očekávání, že volby půjdou do druhého kola.

Volební účast ve Finsku, které má 5,6 milionu obyvatel, bývá kolem nebo nad 70 procent pro prezidentské volby. Podle předběžných údajů již více než 1,8 milionu Finů, což je 44 procent oprávněných voličů země, odevzdalo své hlasy v předběžném hlasování.

ČÍST  Jimmy Lai se zavazuje nevinným k obviněním z porušování zákona o bezpečnosti v Hongkongu.