Austin tvrdí, že Írán trénuje a financuje milice, které cílí na americké vojáky.

Ministr obrany Lloyd J. Austin III ve čtvrtek zdržel obvinění Íránu z útoků, při kterých v neděli v Jordánsku zemřeli tři američtí vojáci, ale uvedl, že Teherán vycvičil a financoval milice, které cílí na americké vojáky a komerční lodě na Blízkém východě.

Pan Austin, v neobvyklém projevu odvahy, pokračoval ve slibech Bidenovy administrativy pomsty. Na dotaz, proč administrativa předpokládá několikadenní kampaň odvet, pan Austin uvedl, že milice podporované Íránem „mají velkou schopnost“.

Zastavil se a dodal: „Já mám mnohem víc“.

Prezident Biden slíbil, že Spojené státy odpoví na nedělní útoky na odlehlou základnu, kterou používají američtí vojáci v Jordánsku. Mezi oběťmi jsou seržant William Jerome Rivers, 46 let, z Carrolltonu v Georgii; specialistka Kennedy Ladon Sanders, 24 let, z Waycrossu v Georgii; a specialistka Breonna Alexsondria Moffettová, 23 let, ze Savannah v Georgii. Pentagon uvádí, že bylo zraněno více než 40 amerických vojáků.

Představitelé Bidenovy administrativy tvrdí, že dronový útok překročil červenou linii a že prezident nezareaguje jinak.

Pan Austin během tiskové konference ve čtvrtek toto opakoval. „Odpovíme, když si vybereme, kde si vybereme a jak si vybereme,“ řekl.

Írán naznačil, že nechce eskalovat napětí se Spojenými státy. Velitel Íránských revolučních gard řekl ve středu, že Teherán „nehledá válku“. A Kataib Hezbollah, milice podporovaná Íránem, kterou americké úřady považují za zodpovědnou za útok v Jordánsku, oznámila, že pozastaví vojenské operace v Iráku, kde působí.

Vyjádření skupiny naznačovalo, že se dostala pod tlak od Íránu a Iráku, aby přestala útočit na americké vojáky.

Ale velitel Íránských revolučních gard také varoval, že Írán je připraven odpovědět na útok.

„Vyzkoušeli jste nás a známe se – nezanecháme žádnou hrozbu bez odpovědi,“ řekl generál Hossein Salamí, velitel mocné vojenské organizace, podle íránských státních médií.

ČÍST  Příznivci opozice pochodují v Dakaru a volají po rychlém hlasování.

Pan Austinova prohlášení přišla v době, kdy Spojené státy a další skupina podporovaná Íránem, Houthi z Jemenu, vedly sérii vzájemných útoků ve čtvrtek.

Kolem 1:45 místního času bombardovaly útočné letouny FA-18 Super Hornet z letadlové lodě Dwight D. Eisenhower v západním Jemenu pozemní řídící stanici Houthiů a 10 bezpilotních útočných dronů, uvedl Centrální velitelství vojsk ve svém prohlášení.

Zhruba tři hodiny poté americké síly sestřelily ozbrojený dron Houthiů letící nad Adenským zálivem, uvedlo Centrální velitelství. Asi pět hodin poté vojsko zničilo námořní dron s výbušninami, který Centrální velitelství uvedlo, že byl vypuštěn směrem k obchodním lodím a námořním plavidlům v Rudém moři. V obou případech nebyly hlášeny žádné zranění ani škody.

Nakonec kolem 12:45 odpálily dvě protipirátské balistické rakety z území ovládaného Houthii pravděpodobně směrem k nákladní lodi M/V Koi s liberijskou vlajkou a bermudským vlastnictvím v Rudém moři, uvedlo Centrální velitelství. Rakety dopadly do vody bez úhony.

Spojené státy od 11. ledna provedly asi 15 úderů proti cílům v Jemenu jako odpověď na útoky Houthiů na lodě v Rudém moři a Adenském zálivu, většinou s cílem zničit střely a odpalovací zařízení schopné poškodit lodě.

Houthiové, ozbrojená šíitská skupina ovládající západ Jemenu, tvrdí, že útočí na lodě v solidaritě s Palestinci, kteří byli zabiti v izraelské ofenzívě proti další milici podporované Íránem, Hamásu, který ovládá pásmo Gazy. Houthiové a Hamás sdílejí cíl zničit Izrael.