Američtí producenti plynu soutěží o prodej do Asie. A Mexiko je klíčové.

Když se příští rok otevře nová trasa přes Mexiko, získá americký ropný průmysl svou první základnu na cenné cestě pro prodej zemního plynu do Asie. Nová trasa umožní zkrátit dobu cestování do energií žíznivých asijských zemí téměř o polovinu, když plyn dopraví do přístavního terminálu na pacifickém pobřeží Mexika a obejde přetížený Panamský průplav postižený dopravou a suchem. Tento terminál je symbolem obrovského posunu v obchodu s plynem, který ovlivní používání fosilních paliv po celém světě po desetiletí a bude mít důsledky v boji proti změně klimatu.

Díky rozmachu frakování se Spojené státy staly největším producentem a exportérem plynu na světě. Zároveň zbytek světa začal používat stále více plynu – v elektrárnách, továrnách a domech – částečně aby se odvrátil od znečišťujících paliv jako je uhlí a ropa. Poptávka zejména roste v Číně, Indii a rychle se industrializujících zemích jihovýchodní Asie.

V Mexiku je aktuálně středem dění plynový terminál Energía Costa Azul, který byl původně navržen tak, aby plyn vykládal z asijských tankerů a přepravoval ho do Kalifornie a Arizony, kde byl spalován k výrobě elektřiny. Frakování vše změnilo. Nyní se Costa Azul, který je leží mezi agávovými horami Baja California a rozlehlým Tichým oceánem, proměňuje v exportní zařízení pro americký plyn v hodnotě 2 miliard dolarů. Je to první v síti plánovaných plynových exportních zařízení na západním pobřeží Mexika.

Rostoucí produkce ve Spojených státech, zejména v Permianském pánvi na západě Texasu, spolu s rostoucí poptávkou ve světě vyvolává obavy, že používání plynu by mohlo zpomalit přechod světa na čistší zdroje energie, jako jsou solární nebo větrné, které nevytvářejí skleníkové plyny způsobující změnu klimatu. Minulý měsíc administrativa Joea Bidena pozastavila schvalovací proces nových projektů exportních terminálů ve Spojených státech, zatímco zvažuje dopady plynu na globální oteplování.

ČÍST  Vysílení, na obranu a u 'Brány pekel' na Ukrajině

Pauza také ovlivňuje několik plánovaných mexických projektů, protože budou vyvážet americký plyn, ačkoliv ne Costa Azul, který již má svá schválení a je téměř hotový. Společnost Sempra, která Costa Azul staví, odmítla komentovat.

Pokud by byly postaveny a provozovány všechny plánované terminály v Mexiku, Mexiko by se stalo čtvrtým největším exportérem plynu na světě. Každý terminál by teoreticky fungoval desetiletí.

To znepokojuje aktivisty, kteří se obávají nejen změny klimatu, ale také možných úniků z plynovodů a nárůstu lodní dopravy v Mexickém zálivu, který je tak biodiverzní, že se mu někdy říká „Akvárium světa“. „Provoz těchto exportních projektů by znamenal nejen velké množství emisí oxidu uhličitého a metanu, ale také industrializaci nedotčeného ekosystému,“ řekl Fernando Ochoa, který vede neziskovou organizaci Northwest Environmental Defense, která se zaměřuje na tuto oblast.

Kromě toho, že jsou blíže texaským plynovým polím než Kalifornie, jsou méně přísná ekologická pravidla v Mexiku a nižší náklady na výstavbu některými důvody, proč se tyto exportní terminály navrhují právě tam místo na západním pobřeží Spojených států. Ale analytici říkají, že tyto terminály jsou v podstatě americké: jsou jich většinou vlastněny, provozovány a zásobovány americkými plynárenskými společnostmi.

„Jakýkoli rozvoj v Mexiku je rovno rozvoji ve Spojených státech,“ řekl Gregor Clark, který zkoumá energetické projekty v Americe pro Global Energy Monitor. Spojené státy mají sedm provozovaných exportních terminálů a dalších pět je ve výstavbě a podle předpovědí se do čtyř let zdvojnásobí jejich objem exportu.

Až donedávna bylo možné lodím relativně rychle projít Panamským průplavem a doba cesty z terminálů v Mexickém zálivu do Asie byla přijatelná. Ale suchem v Panamě se výrazně snížil počet lodí, které každý den průplavem projdou.

ČÍST  Údery z letadel zasáhly tábory v centrální Gaze, zatímco administrativa Bidena schválila prodej nových zbraní Izraeli.

Plyn byl prodáván ropným průmyslem jako čistší palivo než ropa nebo uhlí. Ale nedávné studie zpochybňují jeho příznivost pro klima, zejména pokud je přepravován na delší vzdálenosti po celém světě, což vyžaduje větší energetické náklady na dopravu. Navíc proces zkapalňování plynu pro jeho přepravu je mimořádně energeticky náročný.

Mexická vláda nereagovala na žádost o komentář a veřejně nereagovala na směrnici prezidenta Bidena. Státní a federální úředníci v Mexiku propagují plánované exportní terminály jako tvůrce pracovních míst, ale diskuse o jejich souvislostech s klimatem byla ve volební kampani před červnovými prezidentskými volbami v zemi jen minimální. Největší favoritka Claudia Sheinbaum, bývalá starostka Mexico City, je známá jako ekoložka.

Odhadované údaje o poptávce po plynu v Asii přilákaly v posledních letech investory z celého světa na pobřeží Mexického zálivu v Kalifornském zálivu. Návrhy na nové exportní terminály se množí. Ještě před tím, než se začne kopat, byl plyn, který by z těchto terminálů byl vyvážen, objednán pro dodávky za desítky let dopředu.

Muthu Chezhian, generální ředitel společnosti LNG Alliance, singapurské společnosti, která stojí za plánem na postavení exportního terminálu v mexickém státě Sonora, řekl, že Bidanova směrnice vyvolala nervozitu u potenciálních asijských kupujících. Dříve byli z projektu nadšeni a cítili se jistí díky téměř desetileté spolehlivé expanzi amerického plynu.

„To poslalo šokové vlny skrze asijské poptávkové trhy,“ řekl nedávno. „Dnes ráno jsem dostal telefonát z Číny a neměl jsem jistou odpověď na to, co to může znamenat pro některé aspekty našeho projektu.“

Jeho projekt již získal schválení ministerstva energetiky, takže je velká pravděpodobnost, že bude stále postaven.

Pokud však investoři dostanou strach a zdráhají se nebo pokud nemůže splnit termín zahájení provozu v roce 2028, bude muset požádat o prodloužení od Ministerstva energetiky. Ale Biden také pozastavil prodloužení.

ČÍST  Okamžik silného výbuchu plynu srovnává budovu ve Washingtonu DC

Největší navrhovaný exportní terminál na pobřeží Mexického zálivu, nazvaný Mexico Pacific, má mnohem menší šanci na úspěch. Byl by přibližně desetkrát větší než Costa Azul, pokud by byly postaven